Sulaukęs didžiulės sėkmės režisierius Gvidas Anzelmas (Fellinio alter ego) kuria naują filmą, tačiau gerai neprisimena, apie ką jis turėjęs būti. Užsidaręs sanatorijoje, Gvidas pasineria į savo nerimą, vaikystės atsiminimus ir vizijas, bet šias nuolat pertraukia ramybės neduodantis prodiuseris ir jo gyvenimo moterys – žmona, meilužė ir aktorės.

Po filmo „Saldus gyvenimas“ tarptautinio pasisekimo, Fellinis patyrė sunkiai įveikiamą kūrybinį bloką. Galiausiai nusprendęs išnaudoti šią patirtį savo būsimam filmui, jis stojo į akistatą su savo paties demonais ir juostoje „8½“ atskleidė į nežinomybės rūką panirusio menininko vidinį pasaulį. Savireflektyviame filme, kurio pirmasis pavadinimas buvo „Gražusis sumišimas“, nepertraukiamas sąmonės srautas persipina su fantazijomis ir realybe, taip pat – socialine kritika.
„8½“ yra laikomas režisieriaus magnum opus ir vienu reikšmingiausių XX a. filmų. N-13